Tae Kwon Do

Το Tae Kwon Do είναι η πιο δημοφιλής Κορεάτικη πολεμική τέχνη και επίσης αποτελεί το εθνικό σπορ της Κορέας. Εμφανίστηκε σχετικά πρόσφατα στην Ελλάδα, μόλις το 1970, και αναγνωρίστηκε από την Γ.Γ.Α . Το 1979, διαθέτοντας μόνο 11 Σωματεία, εντάχθηκε στην δύναμη του Σ.Ε.Γ.Α.Σ μέχρι το 1987, χρονιά κατά την οποία συστάθηκε και η Ελληνική Ομοσπονδία Tae Kwon Do (ΕΛ.Ο.Τ).

Η ανάπτυξη του Tae Kwon Do στην Ελλάδα υπήρξε ραγδαία: μέσα σε 20 χρόνια τα Σωματεία αυξήθηκαν από 80 σε 480 διαμοιρασμένα σε όλη τη χώρα ενώ οι αγωνιζόμενοι/ες από 5000 ανήλθαν σε περισσότερους από 45000 κάθε ηλικίας και φύλου.

To Tae Kwon Do είναι ένα άθλημα που δίνει δυναμικό παρόν στα διεθνή αθλητικά δρώμενα, κάτι που φαίνεται και από τη συμμετοχή του στο πρόγραμμα των Ολυμπιακών Αγώνων. Εντάχθηκε πρώτη φορά στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Σεούλ το 1988, σαν αγώνισμα επίδειξης, ενώ με τον ίδιο τρόπο συμμετείχε και στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Βαρκελώνης το 1992. Το 1994 αναγνωρίστηκε επίσημα ως Ολυμπιακό άθλημα.

Η Ελλάδα αποτέλεσε εξαρχής μια σημαντική παγκόσμια δύναμη στο χώρο του Tae Kwon Do, σε όλα τα επίπεδα αγώνων, Ευρωπαϊκών και Παγκοσμίων, κάτι που αποδεικνύεται από την ήδη πλούσια συλλογή Ολυμπιακών μεταλλίων: κατάκτηση 1 χρυσού μεταλλίου στους Ολυμπιακούς του Σύδνεϋ (2000), 2 ασημένιων μεταλλίων στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Αθήνας (2004) και 1 ασημένιου μεταλλίου στους Ολυμπιακούς Αγώνες στο Πεκίνο (2008).

Το Tae Kwon Do αποτελεί μια αποτελεσματική πολεμική τέχνη, που ξεχωρίζει για τα λακτίσματα που χρησιμοποιεί, καθώς επίσης και για τη μεγάλη ταχύτητα με την οποία αυτά εκτελούνται. Επίσης περιλαμβάνει πολλές τεχνικές αυτοάμυνας, ενάντια σε έναν ή πολλούς αντιπάλους, ένοπλους ή μη.

Ετοιμολογικά το Tae Kwon Do αποδίδεται στα ελληνικά ως εξής: Tae σημαίνει "κλωτσάω και καταστρέφω με το πόδι", Kwon "χτυπάω με τη γροθιά" και Do "τέχνη". Σε ελεύθερη μετάφραση, Tae Kwon Do σημαίνει "Η τέχνη της κλωτσιάς και της γροθιάς".